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Ante la avalancha de residuos por la Covid-19, expertos en salud piden el uso de reutilizables para proteger a las personas y al planeta

28-07-2020

  • Cada mes se están usando en el mundo unos 129 mil millones de mascarillas desechables y 65 mil millones de guantes
  • En España, desde el inicio de la pandemia, se han adquirido más de 650 millones de mascarillas quirúrgicas que suponen más de 1.300 toneladas de plástico
  • La gestión inadecuada de esta avalancha plástica para evitar la Covid-19 podría generar otras enfermedades

Greenpeace, con el apoyo conjunto de personalidades expertas en salud de todo el mundo, hace hoy un llamamiento para que se sustituya el uso de mascarillas desechables por el de reutilizables, que se puedan desinfectar adecuadamente. Esto permitiría proteger el medioambiente de la contaminación, así como a la población de la pandemia global de la Covid-19.

Según un estudio de Environmental Science & Technology, el mundo está utilizando aproximadamente 129 mil millones de máscaras desechables y 65 mil millones de guantes desechables cada mes durante la pandemia. El estudio encuentra que esto, no solo ha provocado una contaminación ambiental generalizada, sino que también presenta un riesgo significativo para la salud pública, ya que este desecho sirve como vector para el virus, que puede mantenerse latente y activo 3 días en la superficie de este tipo de materiales.

En España desde el inicio de la pandemia se han adquirido 659 millones de mascarillas quirúrgicas que suponen más de 1.300 toneladas de materiales plásticos depositados en vertederos, quemados en incineradoras o arrojados directamente al medioambiente.

El público en general debería usar mascarillas reutilizables y realizar su lavado y desinfección de forma rutinaria en sus hogares. Es innecesario para la seguridad personal y perjudicial para la salud planetaria usar guantes desechables para ir de compras”, ha manifestado Jodi Sherman, Directora del Programa de Sostenibilidad Ambiental de la Salud de la Universidad de Yale en los Estados Unidos.

A medida que los países continúan enfrentándose a la escasez de equipos de protección personal (EPP), los expertos piden a la ciudadanía llevar a cabo prácticas básicas en la higiene, como lavarse las manos, y utilizar mascarillas reutilizables, mientras se dejan los EPP de grado médico y de un solo uso para la atención médica y los trabajadores sanitarios.

Nuestra salud depende de la salud de los recursos naturales de nuestro planeta. Los materiales plásticos de un solo uso están contaminando nuestro aire, agua y suelo y, por lo tanto, perjudicando nuestra salud. Liberarse de los plásticos de un solo uso es ahora una cuestión de salud pública” ha declarado Saulo Delfino Barboza, profesor asociado del Programa de Salud y Educación de la Universidad de Ribeirao Preto en Brasil.

Naciones Unidas advierte también del peligro que supone la gestión inadecuada de los residuos médicos infectados, ya que estos pueden ser objeto de vertidos tanto al medioambiente como a entornos urbanos, lo que conlleva riesgos para la salud pública. También advierten de los riesgos de la quema a cielo abierto o la incineración con la liberación de toxinas hacia el medioambiente y la transmisión secundaria de enfermedades a los humanos. Otros residuos pueden llegar a fuentes de agua y aumentar la contaminación fluvial y marina.

No podemos proteger la salud humana sin un medioambiente saludable. Los cientos de miles de millones de mascarillas y guantes de plástico desechables que estamos usando tienen un coste enorme, particularmente para las personas que viven en las proximidades de vertederos e incineradores, donde se arrojan o se queman. Necesitamos protegernos de la Covid-19 pero de manera que no nos ponga en peligro frente a otras enfermedades graves en el futuro”, ha manifestado Julio Barea, responsable de la campaña de residuos de Greenpeace.

Hace solo unas semanas, más de 130 profesionales de la salud de veinte países firmaron una declaración asegurando que las bolsas y envases reutilizables se pueden usar de manera segura durante la Covid-19.


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