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Varias ONG solicitan que España apoye ante la UE la prohibición de un peligroso pesticida

20-03-2020

  • El mancozeb, el séptimo pesticida más utilizado en nuestro país, está asociado a daños reproductivos y hormonales

  • La semana que viene, un Comité de la UE revisará los datos sobre esta sustancia y decidirá si se sigue autorizando o no

Varias entidades y ONG españolas han solicitado al Gobierno que apoye la prohibición del mancozeb, un pesticida al que se atribuyen posibles graves efectos sobre la salud y el medio ambiente, muy utilizado en toda la UE. Está previsto que el Comité Permanente de Vegetales, Animales, Alimentos y Piensos de la UE se reúna los días 23 y 24 de marzo1 , y se decidirá si este pesticida, el séptimo más usado en nuestro país, sigue autorizándose. Entre las entidades que piden al Gobierno su voto en contra están Greenpeace, Amigos de la Tierra, Hogar sin Tóxicos, Ecologistas en Acción, la Fundación Alborada y Fodesam, respaldando así la campaña iniciada por la europea Pan Europe. Se teme una gran resistencia de la industria química y de muchos agricultores que se han hecho dependientes de esta sustancia para sus cultivos, pese a que existen alternativas.

El mancozeb es un fungicida que una amplia literatura científica ha asociado a diferentes efectos posibles sobre la salud. Uno de los metabolitos de este tipo de pesticidas- es decir de las sustancias en que se convierten al entrar en contacto con organismos vivos- la etilenotiourea (ETU), ha sido asociada a defectos de nacimiento y cáncer en animales de laboratorio2.

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) emitió una opinión sobre el mancozeb en el año 2019 con datos preocupantes, de los que se desprende que su uso está desaconsejado3. Es una sustancia que puede causar alteraciones hormonales y es tóxica para la reproducción, además de representar riesgos importantes para aves, mamíferos, insectos y organismos del suelo.

Por otro lado, el Comité de Evaluación de Riesgos (RAC) de la Agencia Química Europea (ECHA) había clasificado al mancozeb como sustancia “tóxica para la reproducción 1B” (R1B) debido a la gravedad de las malformaciones cerebrales observadas en la descendencia, causadas por el metabolito antes citado (ETU)4.

 

No hacen falta más razones

La conclusión de ser un pesticida reprotóxico clasificado, ya sería suficiente para una prohibición, en aplicación de la Directiva 1107/2009, Anexo II, 3.6.4 de la UE. Hans Muilerman, de la organización PAN Europe, especializada en la problemática de los pesticidas, considera que “probablemente no haya otro pesticida con más razones para ser prohibido. Además, denuncia que la industria está intimidando a la EFSA y a la Comisión Europea diciendo que puede llevarles a los tribunales porque parte de los datos que manejan sobre el pesticida son confidenciales.

Existe una gran cantidad de estudios realizados por la ciencia académica, independiente de la industria, que han vinculado este pesticida a diferentes riesgos sanitarios. Por citar uno de los más potentes, el prestigioso Collegium Ramazzini de Bolonia asoció esta sustancia con ocho tipos de cáncer diferentes5. Otras investigaciones lo han asociado a problemas tiroideos o a neurotoxicidad (como el Parkinson)6.

El mancozeb fue aprobado en la UE en el año 2006 para un uso muy amplio, en base a datos dudosos. Esta aprobación debería haber sido revisada en 2016 por la Comisión Europea, pero no se hizo alegando una alta carga de trabajo, y se extendió la autorización sin más. La última prórroga, en 2019, fue objetada por el Parlamento Europeo.

En estos momentos se espera que el Comité Permanente decida sobre la sustancia en su reunión de la próxima semana. Es un hecho histórico, ya que por primera vez en 20 años y después de acumulación de evidencias científicas, la Comisión y los Estados Miembros de la UE debaten sobre la posibilidad de prohibirla.

 

Usado hasta diez veces por temporada

El mancozeb es el séptimo pesticida más utilizado en España. Puede usarse hasta diez veces una misma temporada de una manera totalmente innecesaria porque existen alternativas. Por ejemplo, en el caso las patatas, hay numerosas variedades que son resistentes a los hongos más comunes, y que son las que se usan en los cultivos de agricultura ecológica.

Las entidades que solicitan la prohibición del pesticida consideran que debe potenciarse la agroecología como alternativa a una agricultura industrial excesivamente basada en la química, que genera serias preocupaciones ambientales y sanitarias.

Andrés Muñoz , de Amigos de la Tierra demanda “aprovechar el marco de la nueva PAC para el periodo 2020-2027 y la futura Estrategia europea Farm to Fork, con el fin de alcanzar el objetivo de eliminar gradualmente los plaguicidas sintéticos en la agricultura de la UE en un 80% para 2030, empezando por los más peligrosos como el mancozeb, para alcanzar la supresión al 100% en 2035″

En opinión de Carlos de Prada, de Hogar sin Tóxicos, “sería importante que el Gobierno español se mostrase favorable a la prohibición de esta sustancia, evidenciando así su compromiso con una transición hacia una agricultura que deje de ser dependiente del uso de unos pesticidas que comprometen la salud y el medio ambiente”.

Por su parte, Koldo Hernández, de Ecologistas en Acción, considera que “el derecho humano a la alimentación exige el acceso a alimentos de calidad libre de sustancias tóxicas, por lo que demandamos al Gobierno español que apoye la prohibición de este pesticida y de cuantos otros supongan un riesgo inaceptable para el medioambiente y la salud humana”

 

Notas:

1 Pytopharmaceuticals. Agendas and Summary Reports. Meetings 2020. Punto C.03 de la agenda: Phitohttps://ec.europa.eu/food/plant/standing_committees/sc_phytopharmaceuticals_en

2 CDC. Biomonitoring Summary. Ethylene thiourea. CAS No. 96-45-7. Metabolite, degradation product, and contaminant of select ethylene bisdithiocarbamate fungicides. Propylene thiourea. CAS No. 2122-19-2. Metabolite, degradation product, and contaminant of the fungicide propylene bisdithiocarbamate(propineb) https://www.cdc.gov/biomonitoring/ETUPTU_BiomonitoringSummary.html

3 EFSA. Peer review of the pesticide risk assessment of the active substance mancozeb. 20 November 2019. https://www.efsa.europa.eu/en/efsajournal/pub/5755

4 ECHA. Committee for Risk Assessment RAC. Opinion proposing harmonised classification and labelling at EU level of mancozeb (ISO); manganese ethylenebis(dithiocarbamate) (polymeric) complex with zinc salt EC Number: – CAS Number: 8018-01-7 . CLH-O-0000001412-86-263/F . Adopted 15 March 2019 https://echa.europa.eu/documents/10162/6ea48bca-63ef-2999-1f1f-4ac1278d7b60

5 FIORELLA BELPOGGI, MORANDO SOFFRITTI, MARINA GUARINO, LUCA LAMBERTINI, DANIELA CEVOLANI, AND CESARE MALTONI, Results of Long-Term Experimental Studies on the Carcinogenicity of Ethylene-bis-Dithiocarbamate (Mancozeb) in Rats, Ann. N.Y. Acad. Sci. 982: 123–136 (2002).


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