18-05-2022

La contaminación del agua por nitratos en España

Según los datos oficiales del Ministerio de Transición Ecológica y el Reto Demográfico (MITERD), la contaminación por nitratos afecta el 22% de las masas de agua superficiales y el 23% de las masas de agua subterráneas. Sin embargo, si miramos el último informe de este Ministerio sobre el seguimiento de la Directiva Europea de Nitratos, podemos observar que casi el 30% de las estaciones de control de las aguas subterráneas y el 50% de las superficiales indican una mala calidad debido a la contaminación por nitratos.

El

23%
de las aguas subterráneas

presentan contaminación por nitratos

El

22%
de las aguas superficiales

presentan contaminación por nitratos

Este mismo informe muestra que la contaminación media por nitratos ha aumentado un 51,5% en sólo cuatro años, desde 2016 hasta 2019, pese a las medidas que se han puesto en marcha, lo que muestra su total ineficacia para frenar y revertir el problema.

Zonas vulnerables por Nitratos

La Comisión Europea obliga a hacer un seguimiento y declarar Zonas Vulnerables por Nitratos (ZVN). En los últimos diez años (2011-2021), según datos oficiales del MITERD, debido al aumento de la contaminación de las aguas por nitratos, se han tenido que ampliar las ZVN en casi 4 millones de hectáreas, alcanzando ya un 24% de la superficie total de España. Con la nueva legislación sobre la contaminación del agua por nitratos, el MITERD calcula que esta superficie se incrementará un 50%.

El agua del grifo, también contaminada

La situación del agua de consumo es también un reflejo de lo que se está viendo en el medioambiente. Desde Greenpeace solicitamos al Ministerio de Sanidad los datos referentes a las mediciones de la concentración de nitratos en el agua de consumo y de su análisis, concluimos que la situación se viene agravando con el paso del tiempo.

Por ejemplo, en 2016 hubo 3,71% mediciones con valores iguales o superiores al máximo legal (50 mg/l) y en 2020 ya eran casi un 5% (4,94%). Respecto a los valores de alarma (por encima de 25 mg/l e inferiores a 50 mg/l) el incremento también es notable: en 2016 eran un 11,2% y en 2020 casi un 15% (14,82%). Durante este período se han detectado valores realmente alarmantes, muchos por encima de los 100 mg/l y con valores máximos superando los 400 mg/l en 2016 en Olèrdola, Cataluña, o los 200 mg/l en La Maya, Castilla y León.

Fuente: Elaboración propia a partir de los datos del Sistema de Información Nacional de Agua de Consumo (SINAC) suministrados a Greenpeace por el Ministerio de Sanidad. Descargar gráfico y/o datos

La situación en España es tan grave, y las medidas puestas en marcha tan insuficientes, que ha llevado a la Comisión Europea a abrir un procedimiento de infracción contra España en 2018 y ante la inacción de las administraciones, el pasado diciembre decidió llevar a nuestro país ante el Tribunal de Justicia de Unión Europea por incumplimiento de la Directiva de Nitratos.

En enero, el Gobierno aprobó un nuevo Real Decreto para hacer frente a este problema, donde por ejemplo se rebaja el umbral para declarar una masa de agua subterránea como afectada por la contaminación por nitratos a 37,5 mg/l, cuando antes eran 50 mg/l. Con esto se pretende poder actuar antes de que llegue a los 50 mg/l, por lo que sería inservible para consumo humano.